Une nouvelle recherche a montré que les gens sont plus empathiques envers les chiens que les humains adultes.Seul un bébé humain suscitait plus de sympathie qu’un chien adulte chez les participants à l’étude.C’est parce que nous considérons les chiens comme faisant partie de la famille plutôt que comme des animaux domestiques.

Certains propriétaires de chiens aiment tellement leurs amis à quatre pattes qu’ils les traitent comme un enfant – et parfois même disent qu’ils les préfèrent à certains amis et à leur famille.

Et selon de nouvelles recherches, il y a une raison scientifique à cela.

Une étude publiée dans la revue Society and Animals suggère que les gens sont plus empathiques envers les chiens que leurs semblables.

Dans le cadre d’une expérience, 240 étudiants ont reçu de fausses coupures de journaux contenant un rapport de police concernant une attaque contre une personne ou un chien.

Dans le faux rapport, la victime a été attaquée “avec une batte de baseball par un assaillant inconnu” et est restée inconsciente “avec une jambe cassée” et “de multiples lacérations”.

Les participants ont chacun reçu le même rapport, la victime étant soit un bébé d’un an, un adulte de 30 ans, un chiot ou un chien de six ans. On leur a ensuite demandé comment ils se sentaient en utilisant des questions pour mesurer leur niveau d’empathie.

L’équipe a émis l’hypothèse que la vulnérabilité des victimes – déterminée par l’âge, plutôt que par l’espèce – serait le facteur le plus important du niveau de détresse et de préoccupation des participants. En fait, les niveaux d’empathie chez le chiot, le chien âgé et le bébé humain étaient à des niveaux similaires, tandis que l’adulte arrivait en dernier. Le chien adulte n’a que des scores d’empathie inférieurs à ceux de la victime humaine.

“Les sujets ne considéraient pas leurs chiens comme des animaux, mais plutôt comme des” bébés à fourrure “ou des membres de la famille aux côtés d’enfants humains”, ont conclu les chercheurs, montrant ainsi comment les gens pensent souvent que leurs animaux font partie de la famille.

Le mois dernier, une étude publiée dans la revue Scientific Reports a révélé une des raisons pour lesquelles nous sommes si attachés à nos chiens. Selon l’équipe, les chiens font plus de mouvements du visage lorsqu’un humain leur prête attention.

Les chercheurs ont utilisé une caméra vidéo pour enregistrer les mouvements du visage de 24 chiens lorsqu’il y avait un être humain faisant face à l’animal ou faisant face, avec ou sans friandise.

On pensait auparavant que les expressions faciales des animaux étaient purement inconscientes, mais l’étude a révélé que les chiens haussent les sourcils et même agrandir leurs yeux lorsqu’ils cherchent l’attention d’une personne.

La présence de friandises n’a eu aucun impact sur les expressions des chiens, suggérant qu’il ne s’agissait pas de leur demander d’attirer des collations supplémentaires.

Au lieu de cela, les chercheurs ont conclu qu’il pourrait s’agir d’une voie de communication entre le propriétaire et l’animal.

“[La recherche] nous dit que leurs expressions faciales sont probablement sensibles aux humains – pas seulement aux autres chiens”, a déclaré Bridget Waller, professeur de psychologie de l’évolution à l’Université de Portsmouth et auteur de l’étude.

“[Cela] nous dit quelque chose sur la façon dont la domestication a façonné [les chiens], et que cela les a changés afin d’être plus communicatifs avec les humains, dans un sens.”