Mon mari a environ trois choses qu’il ajoute à notre liste d’épicerie:

Sa crème à raser.

Son shampooing.

Spray de douche. (Ne posez pas de questions à propos de celui-ci, il a un truc obsessionnel à propos de la porte de douche en verre.)

C’est tout.

Ce n’est pas sa faute. Pas vraiment. Je prends note du reste des 8 000 choses dont une famille de quatre personnes a besoin parce que cela relève directement des fonctions de PDG de notre ménage – une position que je n’ai jamais interviewée pour le moment je me suis retrouvé dans les rangs entre le jour Je me suis marié et le jour où j’ai sorti un deuxième enfant. Je reste à la maison avec les enfants, ce qui signifie que je suis le gestionnaire de jour en jour par défaut. Peu importe que je travaille aussi, il se trouve juste à la table de la cuisine. Donc, pendant que j’essaie d’élaborer le prochain essai viral sur l’hilarité de la maternité, j’essaie aussi d’apprendre à mes enfants comment fabriquer un papier mâché pinata fait maison.

C’est 100% de ce qui se passe en ce moment. En tant que mamans, nos esprits vont toujours. Aller vite. Aller dans un million de directions différentes. S’en aller. Aller.

Et ce ne sont pas seulement les enfants et les listes de courses que nous gérons. C’est tout. Nous pensons au nettoyage, à la cuisine, à l’organisation, à la planification, à l’habillage, à l’achat de cadeaux, au brossage, au blanchissage, au soin de tout.

Si vous êtes assez chanceux (comme je le suis), les hubs sont heureux d’intervenir. Il partage le droit de covoiturage et gère l’heure du coucher. Je n’ai jamais coupé un brin d’herbe ou sorti les poubelles. Il est connu comme “seigneur du lave-vaisselle”. Mais, même s’il s’occupe de certaines corvées, il y a toujours des choses magiques qui se cachent dans les coulisses – gérer les choses qui rendent ses devoirs possibles. Je lui dis à quelle heure aller chercher les enfants et qui a quelle pratique quand. Sans moi, il n’y aurait pas de cosses de lave-vaisselle ou de sacs à ordures, et il n’y aurait certainement pas de dentifrice pour le brossage, ni de nouveaux livres de bibliothèque pour les histoires au coucher. Ceci, mes camarades, c’est pourquoi nous sommes fatigués. Pas parce que nous n’avons pas d’aide ou que nous dormons suffisamment. Eh bien, il y a ça.

Mais il y a aussi le fait que le cerveau de maman est une chose réelle, et si vous hochez la tête avec moi – félicitations vous aussi, vous en souffrez. Cette liste de choses à faire est appelée “charge mentale”.C’est lourd, et dans la plupart des familles, il est porté par la maman. La notion de charge mentale est magnifiquement capturée dans toute sa splendeur dans ce dessin animé de la bande dessinée française Emma. Sa description de la lutte intitulée «Vous auriez dû poser des questions» évoque cette idée que pour la majorité des ménages, les femmes gèrent et surveillent constamment tout ce qui doit être fait. Dans le dessin animé, quand les choses vont mal dans la cuisine, le mari fait remarquer qu’il était là pour aider. “Vous auriez du demander!” Dit-il.

Mais, devons-nous vraiment demander?

En bref, oui. (Alors, allez-y et ajoutez “Demander de l’aide” à votre liste de choses à faire!)

Susan Walzer, sociologue au Skidmore College, a publié en 1996 un article de recherche intitulé «Penser au bébé» qui confirme certaines vérités dans le dessin animé d’Emma.

Walzer a interviewé 23 couples qui étaient récemment devenus parents et a constaté que les femmes portent, en fait, plus de charge mentale. Notant que même lorsque leurs partenaires ont aidé, les femmes sont celles qui ont remarqué ce qui devait être fait en premier lieu.

À aucun moment, cela n’est plus clair que lorsque je voyage pour le travail. Avant de sauter dans cet avion, je prépare des déjeuners, j’achète et prépare des dîners faciles, je fais toute la lessive, je mets des vêtements, j’écris l’horaire. Je fais tous les plans dont je ne ferai pas partie.

Quand les hubs voyagent, il nous embrasse et part.

Le fardeau de cette charge mentale auto-infligée est le mien. Je suis celui qui s’inquiète, qui pense, qui planifie. Mais honnêtement, si je ne faisais pas cela, il irait bien. Les enfants seraient heureux. Il pourrait les nourrir de beignets et de pépites et ils s’habilleraient dans une cacophonie de couleurs, mais le monde continuerait à tourner.

Mais je reviens et les hubs se réjouit. Le lourd bâton de charge mentale me revient: gestionnaire en résidence. L’équilibre (ou le déséquilibre) est rétabli quand je reprends ma position éveillée au lit en faisant des listes mentales, et en prenant note de chaque chaussette sale et bouteille de ketchup vide. Voilà, chère mamans, pourquoi nous sommes tous tellement fatiguées.