Être l’un des plus âgés du groupe de l’année donne aux enfants un avantage à l’école, a révélé une nouvelle étude américaine publiée au National Bureau of Economic Research. Les scientifiques ont examiné le développement cognitif de plus de 1,2 million d’étudiants des écoles publiques en Floride âgés de six à 15 ans, tous issus de différents mois. Ils ont constaté que les étudiants nés au mois de septembre, en les mettant à l’extrémité plus ancienne du spectre des enfants au cours de leur année scolaire, se montraient une moyenne annuelle plus élevée que ceux nés en août, qui seraient les plus jeunes de leur groupe d’année. Les chercheurs ont noté que les scores accrus pourraient s’accroître au fil du temps et, par la suite, accroître la probabilité que les élèves de septembre se retrouvent dans un bon collège. L’étude, intitulée «L’âge scolaire et le développement cognitif», a également examiné d’autres facteurs socio-économiques qui pourraient contribuer à la progression de l’enfant à l’école, comme l’éducation maternelle, l’appartenance ethnique et l’affluence. Ils ont également noté que les étudiants de faible performance de milieux différents peuvent se rattraper avant que les tests formels commencent à un âge ultérieur. Par exemple, certains parents peuvent choisir de rétablir leurs enfants un an, alors que d’autres peuvent les inscrire dans des programmes spéciaux qui soutiennent les étudiants qui ont des difficultés scolaires. Les auteurs de l’étude ont également analysé les données des centres de détention des jeunes dans un vaste district scolaire en Floride. Non seulement ils ont constaté que l’un des enfants plus âgés d’un groupe d’années augmente le niveau de scolarité des collèges, mais ils ont également constaté que cela réduit la probabilité de l’incarcération d’un enfant pour les crimes commis par des mineurs.

 

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