Animé par le succès de notre première collaboration, j’ai invité Carolyn Byrne (un avocat matrimonial) et Aimee Hartstein (un thérapeute de mariage) à me rejoindre (un coach de rencontres) pour le déjeuner à nouveau. Sur la table pour la discussion, cette fois-ci était une question qu’un ami m’avait posé la semaine précédente: comment savez-vous quand c’est le bon moment pour mettre fin à  une relation?

Mon ami avait vécu avec sa petite amie pendant six ans. Alors qu’il l’aime profondément, il est épuisé par ses combats constants. Il se sent incapable de lui plaire, et sa motivation à continuer de travailler sur la relation diminue.

Ses préoccupations font écho à celles de beaucoup d’autres couples confrontés à un modèle similaire, souvent exprimé dans les questions suivantes:

* Combien coûte trop en matière de travail acharné et de sacrifice?

*Quelle est la ligne entre une relation saine (qui exige de la patience et de la patience) et une union malsaine (qui ressemble à un slogan élevé)?

* Comment déterminez-vous quand une relation a fonctionné?

Compte tenu de l’expérience d’Aimee et Carolyn avec des centaines de couples heureux et malheureux, j’ai salué leur vision professionnelle. Une chose est sûre: atteindre la décision de mettre fin à une relation est un processus. “La décision de quitter une relation peut prendre des mois (voire des années) à traiter”, a expliqué Aimee, le thérapeute conjugal.

“Il y a habituellement un processus interne de lutte contre la culpabilité, la tristesse, la déloyauté, l’obligation, la peur et le soulagement”. Au milieu de ces émotions, évidemment, traite avec votre partenaire au jour le jour. Ce n’est pas facile.

En connaissant la dévastation émotionnelle qu’une rupture peut provoquer, nous avons créé la liste suivante de questions que chaque personne devrait poser lorsqu’il débat sur la fin d’une relation à long terme:

* Notre vie sexuelle est-elle satisfaisante?

Le sexe est une composante très importante d’une relation. Surtout en période de tension émotionnelle, le sexe ramène les choses au physique, offrant l’occasion d’atténuer les tensions et de forger une intimité plus profonde entre les partenaires.

Bien qu’il n’existe pas de norme objective pour la «bonne» quantité de sexe, le facteur le plus important est que les deux partenaires se sentent satisfaits du type et de la fréquence de leurs rencontres sexuelles.

Un partenariat de faible sexe peut être parfaitement sain, mais seulement si aucun partenaire ne veut plus.

 

* Sommes-nous toujours en train de rire?

Les relations nécessitent un travail, mais elles devraient également avoir un équilibre sain de joie, de plaisir, de connexion et même de sottise. “Même dans les meilleures relations, les couples se mettront sur les nerfs de l’autre”, a expliqué le thérapeute conjugal Aimee. Une capacité de rire et de faire la lumière sur la situation peut être extrêmement puissante.

Posez donc ces questions supplémentaires: votre relation est-elle extrêmement dramatique et fatigante? Est-ce que votre temps est passé dans des combats de pleurs? Des petits malentendus conduisent-ils à de grandes explosions? Si la majorité de vos interactions sont négatives, il se peut que ce soit un mauvais signe.

* Résolvons-nous les conflits de manière saine?

Bien que trop de combats soit malsain, un manque de conflit peut aussi être un mauvais signe. “Si chaque partenaire est trop poli et en pente sur l’autre, il y a un manque de communication et une répression de l’émotion honnête”, a déclaré Carolyn, l’avocat matrimonial. Au lieu de cela, résolvez de lutter équitablement. Concentrez-vous sur la résolution de la question sous-jacente (y compris, le cas échéant, un accord qui n’est pas d’accord) d’une manière qui laisse les deux parties se sentir respectées. Deux fois, imaginez toute relation où vous et votre partenaire ne sont pas en conflit ou ne parvenez pas à s’entendre sur les règles fondamentales d’engagement.

* Sommes-nous la priorité numéro un de l’autre?

Considérons l’exemple suivant: Effie et Matt ont vécu depuis cinq ans. Effie est liée à sa famille et à son opinion. Elle rentre à la maison chaque fois qu’elle et Matt se battent. Elle demande l’avis de sa mère et de sa sœur sur tous les petits et grands détails de la vie de Matt , de ce qu’ils devraient manger pour le dîner quand ils devraient avoir des enfants. La loyauté de chaque partenaire l’une envers l’autre doit prévaloir sur tous les autres, y compris leur famille d’origine. La séparation de ses parents est un baromètre essentiel de la maturité de cette personne et sa capacité à renégocier les priorités en fonction de différents scénarios de développement.

* Avons-nous une vision commune de notre avenir?

Un autre exemple pour celui-ci: Deidre est l’un des sept enfants et a toujours rêvé d’avoir un grand clan bruyant. Bien que Gary ait été élevé dans une grande famille, il apprécie sa vie tranquille et ordonnée. Quand ils sont tombés amoureux, Gary se dirigea vers l’avant avec leur relation. Maintenant marié, Gary se sentait pressé dans une vie qu’il ne veut pas; Deidre se trompe d’un avenir dont elle a discuté ouvertement.

“Si quelqu’un vous dit quelque chose sur eux-mêmes, mon conseil est d’écouter et de le prendre en compte”, a déclaré l’avocate de divorce Carolyn. Après tout, il est impossible de changer votre partenaire, ou quelqu’un d’autre que vous-même, pour cette question.

Soit honnête avec toi. Votre partenaire souhaite-t-il une relation à long terme et monogame? Est-ce qu’ils veulent des enfants? Existe-t-il des objectifs à long terme en rapport avec le vôtre? Pour chacune de ces questions ci-dessus, faites une évaluation honnête de la relation pour ce qu’elle est, pas ce que vous voulez qu’elle soit.