Les éléphants sont, sans aucun doute, l’une des créatures les plus majestueuses de la Terre. Bien qu’ils mesurent environ 3 mètres (9 pieds 10764 pouces) et que les éléphants d’Afrique pèsent en moyenne 6 000 kg (13 227 livres) en moyenne, ils sont de doux géants, connus pour leur empathie et leurs liens familiaux forts. Malheureusement, il y a des gens dans le monde qui ne voient pas la nature douce de l’animal quand ils le regardent, ils voient un profit. «Save the Elephants» indique que des recherches menées entre 2002 et 2011 par Maisels et al. Ont estimé que la population mondiale d’éléphants de forêt avait été réduite de 62%. L’organisation rapporte également que la demande croissante en ivoire en Extrême-Orient est la principale raison du braconnage.Cette «reine d’éléphant» a survécu pendant plus de 60 ans.Alors que le nombre d’éléphants diminuait au fil des années, de nombreux pays ont déployé des efforts considérables pour la conservation de leurs animaux. Tsavo Trust et Kenya Wildlife Service sont un couple parmi tant d’autres, et leur mission est de conserver et de gérer la faune et la flore sauvages de la région. Les deux organisations se sont associées au photographe britannique Will Burrard-Lucas pour mettre en valeur la belle nature et les animaux de Tsavo.

Le photographe a récemment partagé le voyage sur son blog, détaillant les efforts déployés. Le sujet principal des photographies de Burrard-Lucas était cependant quelque chose qui se détachait vraiment de la foule des autres éléphants.”S’il y avait une reine des éléphants, ce serait sûrement elle”, a expliqué Burrard-Lucas. Ce que le photographe décrit est F_MU1, un éléphant de vache extraordinaire doté de deux défenses énormes. Elle fait partie des rares éléphants connus sous le nom de «tusker» (ou super-attaquant), un type d’éléphant qui possède des propriétés génétiques qui lui confèrent une grande taille et de grandes défenses. Ils sont rares et soignés, d’autant plus que les braconniers tuent des éléphants pour leurs défenses.«F_MU1 était maigre et vieux mais elle a avancé avec une grâce majestueuse. Ses défenses étaient si longues qu’elles ont frotté le sol devant elle. Elle ressemblait à une relique d’une époque révolue », a rappelé le photographe lors de sa première observation de la Reine des éléphants.F_MU1 a vécu plus de 60 ans et a mené une vie paisible, réussissant à éviter les torts. Son tempérament était doux et calme. Parfois, elle venait si près de moi que j’aurais pu la toucher »Burrard-Lucas a détaillé son expérience avec le gentil géant.Malheureusement, alors que Will tirait sur les éléphants, une sécheresse persistante a rendu difficile la survie des animaux, en particulier des jeunes et des aînés. La nourriture était rare et cela a probablement contribué pour beaucoup au décès de la reine des éléphants quelques semaines plus tard.Les clichés de Burrard-Lucas montrent non seulement à quel point la vieille défense était majestueuse et royale, mais elle célèbre également sa longue et paisible existence et témoigne de la beauté de la vie que toutes les conservations protègent. Les photographies sont présentées dans le nouveau livre de Will intitulé «Land of Giants», ainsi que sur différents clichés des autres tueurs emblématiques de Tsavo. Le livre devrait sortir le 20 mars.